Apuntes sobre ingeniería genética

Cuando se trata de ingeniería genética, somos aficionados. Seguro, hemos conocido la estructura del ADN por más de 60 años, primero secuenciamos cada A, T, C y G en nuestros cuerpos hace más de una década, y nos estamos volviendo cada vez más expertos en modificar los genes de un número creciente de organismos.

Pero en comparación con lo que viene después, todo eso parecerá un juego de niños. Una nueva tecnología que se acaba de anunciar hoy tiene el potencial de eliminar enfermedades, hacer retroceder los relojes evolutivos y rediseñar ecosistemas enteros, para bien o para mal. Debido a lo profundo que esto podría afectarnos a todos nosotros, los científicos que están detrás quieren iniciar una discusión ahora, antes de que todas las piezas se reúnan en los próximos meses o años. Este es un descubrimiento científico que se está llevando a cabo en tiempo real.

Hoy en día, cuando hablamos de la ingeniería genética,  los investigadores no sólo están cayendo en nuevos genes, sino que están sumando, restando y reescribiendo hábilmente, usando una serie de herramientas que se han vuelto cada vez más versátiles y fáciles de usar. En los últimos años, nuestra capacidad de editar genomas ha mejorado en un clip sorprendentemente rápido. Tan rápido, de hecho, que una de las herramientas más fáciles y populares, conocida como CRISPR-Cas9, tiene sólo dos años. Los investigadores una vez pasaron meses, incluso años, intentando reescribir el ADN de un organismo. Ahora pasan días

Pronto, sin embargo, los científicos empezarán a combinar con la técnicas de ingeniería genética, la edición de genes con las unidades genéticas, los llamados genes egoístas que aparecen con más frecuencia en la descendencia que los genes normales, que tienen una probabilidad de entre 50 y 50 por ciento de ser transmitidos. Con los impulsos genéticos, tan nombrados así porque conducen un gen a través de una población, los investigadores sólo tienen que introducir un nuevo gen en un sistema de impulsos y dejar que la naturaleza se encargue del resto. Las generaciones posteriores de cualquier especie que elijamos modificar -las ranas, las malas hierbas y los mosquitos- tendrán más y más individuos con ese gen hasta que, con el tiempo, esté en todas partes.

¡Compartir es vivir!

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