Un gran error por parte de Twitter

El gran enfoque académico de Ong para twitter fue la transición de la sociedad humana de la oralidad a la alfabetización: desde compartir historias e ideas a través del lenguaje hablado solamente, hasta compartirlas a través de la escritura, el texto y los medios impresos. Su obra cataloga las muchas diferencias entre estas dos culturas: que la oralidad trata las palabras como sonido y acción, sólo; que acentúa la memoria y la redundancia; que se acerca al “mundo de la vida humana”. En las culturas alfabetizadas, por otra parte, las palabras son algo que uno busca; el lenguaje puede desviarse más abstractamente de los objetos; y el habla, liberada de epítetos memorables como “el mar oscuro como el vino”, puede volverse más analítica. (¿Estoy simplificando dolorosamente el trabajo de un gran erudito aquí? Por supuesto.)

Ong avanzó este análisis para los tiempos modernos, también. Para describir la comunicación oral en twitter que fue filtrada a través de altas tecnologías como la radio y la televisión -tecnologías que no podrían existir sin alfabetización- acuñó el término oralidad secundaria. Para Ong, la oralidad secundaria fue uno de los grandes fenómenos mediáticos del siglo XX.

A medida que Internet se afianzó, la oralidad secundaria empezó a sonar bastante inadecuada. No nos oramos entre nosotros en línea, después de todo: chateamos, escribimos, enviamos mensajes de texto. Uno de los atributos clave de la oralidad es su instantaneidad: no hay demora entre las palabras, como lo habría en una conversación entre escritores de cartas o entre expertos columnistas. Sin embargo, la escritura en línea a menudo asume la misma instantaneidad. Como Ong lo expresó en una entrevista de última hora: Online,”el intercambio verbal textualizado registra psicológicamente como teniendo la inmediatez temporal del intercambio oral”. En otras palabras, procesamos palabras habladas en línea (tanto en iconos de Twitter como en Slack o gchat) como procesamos a alguien que nos las dice delante de nosotros.

¡Compartir es vivir!

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